martes, 30 de enero de 2018

Luna Azul, Superluna, Luna de Sangre...simplemente Luna Llena



Anoche recibí un mensaje de una amiga y seguidora del blog acerca de la expectación creada por los medios informativos marcando adjetivos a la Luna con cierto cariz sensacionalista. Mañana miércoles, 31 de enero, tendremos  ¿Luna Azul, Superluna, Luna de Sangre?. Tendremos una Luna Llena preciosa, sin más y, eso sí, un Eclipse de Luna que lamentablemente no observaremos desde nuestras latitudes.  Pero aunque no veremos más que una espléndida Luna Llena y el resto sea fruto del más puro sensacionalismo, al menos, desde mi punto de vista, muchas personas se asomarán a su ventana y observarán la Luna y quien sabe si entre ellas a alguna que otra le sirve esto para adentrarse en el fascinante mundo de la observación del Universo. ¡Ojalá! Eso si, recuerda, mañana una espléndida Luna Llena, sin más.


SUPERLUNA

Superluna de noviembre de 2016 fotografiada entre árboles tomada por el autor

Este término es usado cuando coincide la Luna Llena con el mayor acercamiento de la misma a la Tierra. La explicación no tiene más relevancia (que no es poca) que el hecho de que, como los demás cuerpos del Sistema Solar, la Luna orbita a la Tierra siguiendo una trayectoria elíptica. El término fue usado por primera vez por un astrólogo, Richard Noile, en 1979. ¡Un astrólogo no es un astrónomo! El primero es una persona que cree que los astros influyen sobre el comportamiento de las personas y además gana dinero merced a sus seguidores pero sin ninguna validez científica. Un astrónomo estudia los astros siguiendo la metodología propia de la Ciencia. En una "Superluna", debido a la cercanía, la Luna puede llegar a verse hasta un 14% mayor y ligerisimamente más brillante (en el caso óptimo de noviembre de 2016, otra cosa es que esos incrementos que parecen llamativos, no sean tan perceptibles por la vista humana. En lo único que podría afectar sería en las mareas. Como la fuerza de la marea es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa la Tierra y la Luna, al estar más cerca la Luna, la fuerza de las mareas será algo mayor y de hecho esas mareas son conocidas como "mareas de perigeo".

LUNA AZUL

No, lo siento. No vamos a ver ninguna Luna con color azul. Cuando en un mismo mes acontecen dos Lunas Llenas, la segunda recibe este nombre. Por ejemplo, este año la primera Luna Llena fue el día 2 de enero y la segunda es el día 31, de modo que esta segunda recibe este curioso apelativo. El nombre de Luna Azul, (Blue Moon en inglés), procede del término anglosajón belewe que quedó transformada en blew y de ahí pasó a blue (azul en inglés), una palabra que hacía referencia al desfase entre el período de fases lunares (29.5 días) y el mes (month en inglés, de raíz moon, Luna) de 31 días. Estos meses belewe, que descuadraban a antiguos medievales por esa diferencia de calendario gregoriano (cristiano romano), eran conocidos como meses traidores.

LUNA DE SANGRE

Fotografía del Eclipse de Luna de Sep2015 (Autor)
Aquí ya si que se riza el rizo. De sangre, ahí es nada. El nombre, de origen bíblico, hace clara referencia al color que suele tomar la Luna durante la fase de totalidad de los eclipses de Luna pero no hay más. Y no siempre en la totalidad existe un color tan rojizo... De cualquier forma, como he dicho en la cabecera, el eclipse de Luna no será visible desde nuestras latitudes de modo que, eso sí, nos perderemos el espectáculo.











EL ECLIPSE DE LUNA

Zona de visibilidad del eclipse de Luna del 31 de enero de 2018

Esto sí, ya es Ciencia. Mañana día 31 de enero podrá observarse un eclipse de Luna desde será visible totalmente desde las zonas más claras del mapa superior y parcialmente desde las zonas gris claro. Las zonas oscuras, como por ejemplo España, serán aquellas desde donde NO podremos observarlo pues será de día. Tendremos que esperar a finales del mes de julio para poder gozar del, ese sí, verdadero espectáculo que nos muestra la Luna Llena.

Horarios y fases del eclipse


Por cierto si algún lector que sea afortunado de vivir en esos lugares desde donde podrá observar el eclipse puede consultar un post que escribí hace un tiempo y perfectamente aplicable al eclipse de mañana aquí.

De modo que, NO, no vamos a ver ni una inmensa Luna, ni de color azul y menos con sangre. Lo que disfrutaremos será de una preciosa Luna Llena como hacermos cada mes, así que Pilar Gómez, espero que el post sirva para aclarar algunas dudas y por supuesto que disfrutes la magnífica visión que siempre nos ofrece nuestro satélite.

Eso sí, si yo me tuviera que quedar con algún adjetivo para la Luna emplearía el de Luna de Miel, pero tal y como lo cantaba la genial Gloria Lasso...



"Nunca sabré como tu alma ha encendido mi noche..."

jueves, 25 de enero de 2018

Una acuarela pintada por Júpiter


Mira esta imagen. Parece una pintura en acuarela ¿verdad? Pero no lo es. Se trata de la Gran Mancha Roja de Júpiter fotografiada por la sonda Voyager I en enero de 1979.
Un inmenso remolino comparable a una gran tormenta con un tamaño que supera por dos veces al de la Tierra entera. Fue observada por primera vez en el siglo XVII por Robert Hooke (un físico al que le debemos una ley muy importante sobre los cuerpos elásticos), desde entonces la conocemos y la estudiamos. Lo que no sabemos es si existirá siempre o perderá su actividad y desaparecerá. La Gran Mancha Roja de Júpiter es observable con telescopios medianos y es una de los grandes maravillas que podemos observar de nuestro Sistema Solar, nuestro bloque de pisos del Universo.

martes, 2 de enero de 2018

Júpiter/Marte: Una Conjunción de regalo de Reyes Magos.



Uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que resultan fácilmente observables incluso desde las grandes ciudades y sus cielos contaminados son las conjunciones entre planetas. En ésta ocasión, en los días cercanos al día 6 de enero tendremos una especialmente interesante momentos antes del amanecer. Una conjunción en la que sus protagonistas son los planetas Júpiter y Marte, los cuales, como si de una Estrella de Belén se tratara, se acercarán mucho entre si. El color rojo de Marte y el blanco de Júpiter y el  séquito de satélites galileanos de éste último perfectamente alineados, se entremezclarán en una distancia inferior al diámetro de nuestra Luna Llena justo después de que los Reyes Magos nos hayan dejado sus regalos.

POSICIÓN Y DÍAS

Júpiter, al igual que Marte, se encontrarán en la constelación de Libra, ambos sobre el horizonte sureste. Centrémonos a las 07h00 hora peninsular local  española, (06h00 Tiempo Universal). Los planetas estarán situados a una altura apreciable, a unos 25 grados sobre el horizonte.

Posición de los planetas en el horizonte sureste hacia las 06h00 TU

El planeta más grande del Sistema Solar, Júpiter, brillará con su característico color blanco con magnitud -1.4 y Marte mostrará su color rojo con magnitud 1.7, notablemente más débil que Júpiter, pero mostrando una pareja preciosa. A la pareja de planetas se sumará la estrella Zubenelgenubi, la estrella Alpha 2 de la constelación de Libra. Esta estrella blancoazulada es de magnitud 2.8 por lo que se creará un bonito escalado de objetos de distintos brillos. Se da la circunstancia que esta estrella es una estrella doble y su componente secundaria está separada algo menos de 4 minutos de arco siendo ésta de magnitud 5.1. Ya si quisiéramos profundizar más buscaríamos al asteroide Vesta situados a unos nueve al suroeste del "trío".

Posición de los planetas con la estrella Alpha 2 de Libra en el amanecer del día 4

Las imágenes anteriores muestran la configuración que será observable al amanecer del jueves día 4 de enero, los planetas estarán separados algo menos de 1 grado y 20 minutos, es decir menos de tres veces el diámetro de la Luna Llena.

Para el viernes día 5 de enero, día de la Cabalgata de Reyes Magos en el territorio español, la zona del cielo donde se mostrarán los planetas tendrá el siguiente aspecto:

Amanecer del día 5 de enero


La distancia entre Júpiter y Marte se habrá reducido a poco menos de 50 minutos de arco, comprobando como el planeta Júpiter se acerca cada vez más a Marte. Es conveniente que, si tenemos unos pequeños prismáticos, además de observar los planetas, observemos la componente secundaria del ya mencionado sistema doble de Alpha Librae.

Continuamos al amanecer del día de la ilusión por excelencia, el día de los niños, el sábado día 6 de enero.Aquí la distancia habrá disminuído a más de la mitad del día anterior, a unos 24 minutos de arco mostrándonos una preciosa pareja en el cielo. Es más, si usamos un pequeño telescopio o unos prismáticos podremos aprovechar para observar, uno detrás de otro, los cuatro satélites galileanos de Júpiter.

Una bellísima imagen de Júpiter y Marte que podremos ver con sus satélites el día 6 de enero.

Por último el domingo 7 de enero, aún tendremos a los dos planetas más cercanos. Júpiter brillará por encima de Marte a una distancia inferior a los 14 minutos de arco, más o menos el tamaño de la mitad de la Luna (o como podría verse exactamente en los días de los cuartos). Será entonces cuando alcancen la mínima distancia entre ellos.

Máximo acercamiento entre los planetas en el amanecer del día 7 de enero

En los días posteriores los planetas ya comenzarán a alejares (el día 8 estarán separados 36 minutos de arco y el día 9 más de un grado. Aunque es evidente que el frío del amanecer hace poco apetecible la detenida observación, seguramente encontraremos alguna oportunidad de observarla. Recordemos que no es necesario ningún instrumental para ello y los planetas estarán muy juntos entre sí, sin duda será ¡un fantástico regalo de Reyes Magos!




¡Felices Reyes!

sábado, 23 de diciembre de 2017

Mi Expreso Polar en el Cielo



Existe un "objeto" en el cielo que siempre me ha llamado la atención. Una sucesión de estrellas casi en línea recta situado en la constelación de la Jirafa y que es conocido como la Cascada de Kemble. A mi siempre me pareció tener un aspecto de un tren encendido en la oscuridad de la noche donde el fuego saldría de un un cúmulo abierto de estrellas convertido en locomotora . Como, por su situación, está situado muy cercano al Polo Norte, se observa perfectamente en las noches navideñas y a mi me encantó la película "Polar Express" dirigida por Robert Zemeckis y basada en el libro homónimo de Chis Van Allsburg, siempre le llamé mi Expreso Polar en el cielo.


L. Kemble (Fotografía: Arild Moland)
La Cascada de Kemble es un asterismo (un conjunto de estrellas con una disposición especial visto desde la Tierra que sugiere formas conocidas) que se encuentra situado en la constelación de la Jirafa (Camelopardalis). Una zona del cielo que destaca por la escasez de estrellas brillantes y una constelación difícilmente visible desde las ciudades. El nombre de Kemble se le deba al fraile franciscano canadiense y aficionado a la Astronomía Lucien Kemble (1922-1999) quien en 1980 le escribió a un articulista y observador de cielo profundo de la revista Sky&Telescope, Walter Scott Houston indicándole su admiración por esta sucesión de estrellas. El religioso escribió lo siguiente:




"He observado una hermosa cascada de estrellas débiles que caen desde el noroeste hasta el cúmulo abierto NGC 1502 mientras barría el cielo con unos binoculares de 7 x 35 mm"

La fascinación de Kemble por esa hilera de estrellas hizo que el redactor Houston bautizara el asterismo con el nombre con el lo conocemos hoy, la Cascada de Kemble y así nos ha llegado a muchos hoy día.


Carta realizada con el programa Stellarium

Encontrar a la cascada no es fácil pero tampoco supone demasiados esfuerzos su localización. El problema es que hay pocas estrellas brillantes en la zona. Yo siempre sugiero hacer un triángulo de tres vértices casi equilátero, uno con la brillante estrella Capella (la más brillante de la constelación de Auriga); otro con la estrella Mirkaf, la más brillante de la constelación de Perseo y el último con la situación donde debería encontrarse la cascada de Kemble (algo así he tratado de representar en la figura). Su extensión supera los dos grados y medio de campo, algo así como cinco veces el tamaño de la Luna Llena.

La hermosa hilera está centrada por una estrella de quinta magnitud que nos servirá de referencia. Por un lado tendremos una sucesión de estrellas blancas, azules y naranjas realmente preciosas (como los vagones azules del tren de la película y la luz anaranjada que sale de sus ventanas). Por el otro lado, varias estrellas más desembocan en un asterismo triangular en uno de cuyos vértices aparece el cúmulo abierto NGC 1502 que tiene un brillo conjunto de sexta magnitud e incorpora unas 20 estrellas situadas a 3400 años luz de nosotros. En total, incluyendo "como estrella" al cúmulo abierto, podremos contar algo más de una veintena de estrellas entre las magnitud quinta y décima; de cualquier forma con unos prismáticos sencillos puedes observar, desde cielos no muy contaminados, algo más de diez estrellas.

La cascada de Kemble y el cúmulo NGC 1502 en detalle (Stellarium)

Si tienes oportunidad, no dejes de buscarla y observarla. Quedarás encantado con esa hilera realmente preciosa que parece situada en el cielo como para que la encuentres y disfrutes con ella. Forma parte del verdadero encanto del cielo y de lo ilusionante que es su observación. Quiero aprovechar con este post, para desear Feliz Navidad a todos los lectores del blog y un apasionado año 2018 repleto de cielos limpios y de felicidad.